kWh – Costo de la Energía Eléctrica

¿Qué es kWh, kilowatt-hora o kilovatio-hora?

La unidad que se utiliza en la factura del cobro de la energía eléctrica es el kWh (kilowatts-hora) , sin embargo en los productos eléctricos o electrónicos que uno compra, la unidad de consumo eléctrico viene dado en watts o kilowatts. Esto parece confuso, pero lo aclararemos a continuación.

Un kWh es la cantidad de potencia que fue demandada en ese espacio de tiempo (1 hora), pero potencia por tiempo es igual a energía y la energía tiene unidades en julios. O sea la compañía que nos suministra la energía eléctrica nos cobra los julios que consumimos.

Entonces energía = potencia x tiempo. Ver: Potencia y Energía

¿Qué es un Julio?

Una definición de julio desde el punto de vista eléctrico es: un Julio es la energía disipada en calor cuando una corriente eléctrica de 1 A pasa a través de un resistor de un ohmio durante un segundo. Esta definición no se parece a la de los julios que comentamos antes, pero son lo mismo.

Watts y Kilowatts

La potencia que se muestra en los envoltorios de los productos eléctricos o electrónicos dice cuantos kilowatts o watts demanda el artículo por segundo.

  • 1 Watt = 1 Julio/seg.
  • 1 kW = 1000 Julios/seg.
  • 1 kWh = 1000 Julios/seg. x 3600 seg.
  • 1 kWh = 3600 000 julios

Medidor kWh (kilowatts-hora)

Kristoferb at English Wikipedia, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Ejemplos de cálculo de Energía consumida en kWh

1 – Si se desea calcular cuántos kilowatts-hora se consumieron por una tostadora de pan de 1.5 kilowatts por un tiempo de 2 horas.

Sabemos que energía es igual a potencia x tiempo, entonces: 1.5 kW x 2 h = 3kWh.


2 – ¿Qué sucede si un calentador de 1 kilowatt trabaja solamente por 20 segundos?

Primero convertimos los segundos en horas:
20 seg x (1min/60 seg) x (1 h /60 min) = 0,0056 hr.
Como la energía = potencia x tiempo: 1 kW x 0,0056 h = 0,0056 kWh.


3 – Si fuera un bombillo de 100 watts que está trabajando por 8 horas su consumo sería el siguiente:

Primero es necesario pasar de watts a kilowatts:
(100 watts) x (1kW/1000 watts) = 0.1 kW.
Con la fórmula energía = potencia x tiempo: 0.1kW x 8 h = 0.8 kWh.


Costo de la electricidad

Si ahora multiplicamos este consumo en kilowatts-hora (kWh) por el precio que tiene cada kWh, obtenemos el monto que hay que pagar a la empresa que nos brinda el servicio de suministro de energía eléctrica.

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