Sep 202019
 

Qué es un Fotodiodo y como funciona

El fotodiodo es un tipo especial de diodo que genera corriente cuando es expuesto a la luz. La corriente eléctrica generada aumenta cuando la cantidad de luz que lo incide es más intensa.

Funciona polarizado inversamente y la corriente que entrega fluye en el sentido opuesto a la flecha del diodo. Esta corriente se llama corriente de fuga.

Este diodo se puede utilizar como dispositivo detector de luz, pues convierte la luz que lo incide en corriente eléctrica. Si hay una variación en la cantidad de luz, hay una variación en la corriente que entrega. Esta variación de electricidad es la que se utiliza para informar que hubo un cambio en el nivel de iluminación sobre el fotodiodo.

La mayoría de los fotodiodos vienen equipados con un lente que concentra la cantidad de luz que lo incide, de manera que la reacción a la luz sea más evidente.

El símbolo de un fotodiodo  y la dirección de la corriente. generada (corriente de fuga)

Luz incidente

Fotodiodo y el sentido del flujo de la corriente - Electrónica Unicrom

¿Si el fotodiodo se conecta al revés?

Si el fotodiodo quedara conectado, de manera que por él circule una corriente en el sentido de la flecha del componente (polarizado en sentido directo), la luz que lo incide no tendría efecto sobre él y se comportaría como un diodo semiconductor común.

Fotodiodo - Diodo detector de luz

Imagen original de Wikipedia

Velocidad de respuesta del Fotodiodo

A diferencia del LDR o fotorresistencia, este componente responde a los cambios de oscuridad a iluminación y viceversa con mucha más velocidad, y puede utilizarse en circuitos donde son necesarios tiempos de respuesta más pequeños.

Si se combina un fotodiodo con una transistor bipolar, colocando este componente entre el colector y la base del transistor (se coloca el cátodo del diodo apuntado al colector del transistor y el ánodo del mismo a la base del transistor), se obtiene el circuito equivalente de un fototransistor.

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