Diferencia entre Impedancia y Resistencia

¿Cuál es la diferencia entre Impedancia y Resistencia?

La diferencia entre impedancia y resistencia no parece muy obvia para muchos, pues la interpretan casi como sinónimos. La impedancia tiene una explicación más compleja que la de la resistencia, si tomamos en consideración que se relaciona principalmente con la corriente alterna.

La impedancia es igual a la suma fasorial (no algebraica) de la resistencia y, la reactancia de los inductores y capacitores combinados.

Impedancia en corriente directa

Cuando el análisis se hace solamente en corriente directa no existe reactancia, debido a que la corriente directa no causa ningún efecto en un condensador y en una bobina. La corriente directa no pasa a través de un condensador y es un corto circuito en un inductor. En consecuencia el valor de la impedancia en corriente directa es igual al valor de la resistencia.

Impedancia en corriente alterna

Cuando el análisis se hace en corriente alterna, los condensadores y bobinas tienen un comportamiento llamado reactancia. Cuándo es un inductor se llama reactancia inductiva y cuando es un condensador o capacitor se llama reactancia Capacitiva.

A estos dos tipos de reactancias, cuando se suman (fasorialmente), se le llama simplemente reactancia.

Diferencia entre Impedancia y Resistencia

Del gráfico se puede ver la diferencia entre Impedancia y Resistencia. La impedancia Z es la suma fasorial de la resistencia R y de la reactancia X.

Entonces, cuando se tenga un circuito que consista de resistencias, bobinas y condensadores, este tendrá una impedancia compuesta por una parte resistiva (debido a las resistencias) y una parte reactiva que es la suma fasorial de las reactancias de las bobinas (reactancia inductiva: XL) y los condensadores (reactancia capacitiva:  XC).

Entonces Z = R + jX, donde R es el valor resistivo (resistencia) del circuito y X es el valor reactivo o reactancia del circuito. (reactancia: X = XL – XC)

Tanto la impedancia como las resistencias tienen unidades de ohmios. Es la misma unidad pero representan comportamientos ligeramente diferentes, debido a que la Impedancia incluye también la reactancia de las bobinas y los condensadores. La impedancia se representa con la letra Z, la resistencia con la letra R y la reactancia la letra X.

La reactancia, y por ende la impedancia dependen de la frecuencia de la corriente alterna aplicada y causan un desfase entre los valores de la corriente y el voltaje en las bobinas y condensadores.

La resistencia en corriente alterna

En el caso de la resistencia el valor de esta no cambia con el cambio de la frecuencia de la corriente alterna.
La resistencia siempre tiene un valor constante establecido por el fabricante y no causan ningún desfase. En otras palabras en una resistencia no hay desfase entre el voltaje y la corriente. (corriente y voltaje están en fase).

Nota: j en la fórmula de impedancia es un operador de números complejos.

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