May 052015
 

¿Qué es resistencia eléctrica? (concepto)

Conductores, aislantes, dieléctricos

La resistencia eléctrica es la oposición que ofrece un material al paso de los electrones (la corriente eléctrica). Cuando el material tiene muchos electrones libres, como es el caso de los metales, permite el paso de los electrones con facilidad y se le llama conductor. Ejemplo: cobre, aluminio, plata, oro, etc..

Si por el contrario el material tiene pocos electrones libres, éste no permitirá el paso de la corriente y se le llama aislante o dieléctrico. Ejemplos: cerámica, bakelita, madera (papel), plástico, etc.. Los factores principales que determinan la resistencia eléctrica de un material son:

  • tipo de material
  • longitud
  • sección transversal
  • temperatura

Un material puede ser aislante o conductor dependiendo de su configuración atómica, y podrá ser mejor o peor conductor o aislante dependiendo de ello.

Características físicas de un material que definen su resistencia eléctrica

Un material de mayor longitud tiene mayor resistencia eléctrica. Ver información adicional en: La resistividad.

Material de baja resistencia eléctrica por su longitud

Material de alta resistencia eléctrica por su longitud

El material de mayor longitud ofrece más resistencia al paso de la corriente eléctrica que un material de menor longitud.

Un material con mayor sección transversal tiene menor resistencia al paso de la corriente eléctrica que un cable de menor sección. (Imaginarse un cable conductor cortado transversalmente). La dirección de la corriente (la flecha de la corriente) en este caso entra o sale de la página. El material de menor sección (círculo amarillo más pequeño) ofrece mayor resistencia al paso de la corriente que el de mayor sección. Ver siguiente gráfico.

 Material de baja resistencia eléctrica por sección grande

Material de alta resistencia eléctrica por sección pequeña

Los materiales que se encuentran a mayor temperatura tienen mayor resistencia que cuando están a temperatura ambiente. Ver Variación de la resistencia con la temperatura. La unidad de medida de la resistencia eléctrica es el Ohmio, se representa por la letra griega omega (Ω) y se expresa con la letra “R”.

Tut_resistencia_electrica.asp

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